La historia de la navidad

Los orígenes de la Navidad se remontan a miles de años hasta las celebraciones prehistóricas alrededor del solsticio de invierno. Y muchas de las tradiciones que apreciamos hoy en día han sido moldeadas por siglos de cambio de creencias, políticas, tecnología, gustos y comercio. 

Desplácese hacia abajo para descubrir la historia de la Navidad a través de los siglos, que comenzó hace unos 5.000 años en el Neolítico. 

Neolítico

El día más corto del año es el ‘solsticio de medio invierno’ el 21 de diciembre. Era muy importante para las personas que construyeron y usaron Stonehenge, con su piedra más alta alineada con la salida del sol ese día. Los arqueólogos que trabajan en las cercanías de Durrington Walls han descubierto que la gente del ‘Neolítico’ (Nueva Edad de Piedra) celebraba grandes fiestas allí alrededor de esta época del año. Comieron grandes cantidades de carne de cerdo y ternera, parte de animales conducidos por cientos de millas. También disfrutaban de productos lácteos como leche fermentada y queso, y probablemente bebían cerveza de cebada o hidromiel (hecha con miel) de vasos de cerámica decorados, un accesorio imprescindible del Neolítico tardío. 

Los obsequios de pleno invierno más valorados habrían incluido dagas hechas de bronce, el nuevo material que acababa de comenzar a reemplazar el pedernal y la piedra por herramientas y armas. Probablemente, las armas de bronce fueron importadas de Europa, donde la tecnología del trabajo de los metales había avanzado mucho. Los trajes de fiesta de las personas más ricas incluían collares de oro, y tal vez adornos de oro para el cabello y botones de oro para abrochar sus ropas. Podrían haber cantado canciones, tocar flautas de hueso y saltar sobre hogueras en honor al sol, animándolo a regresar y hacer los días más largos nuevamente. 

Romanos

Los romanos celebraban el pleno invierno con al menos cinco días de fiesta y fiesta llamados Saturnalia, que comenzaron el 17 de diciembre. Honrando a Saturno, jefe de los dioses romanos, fue un momento en el que se anularon todas las reglas habituales sobre el rango y la etiqueta. Los esclavos eran servidos en las comidas por sus amos, y todos llevaban un pileus, el “gorro de la libertad” cónico que se presentaba a los esclavos cuando eran liberados. Se permitía jugar a los dados, normalmente prohibido, y en lugar de togas o vestidos blancos, todo el mundo llevaba ropa de fiesta brillante. Las fiestas públicas iban seguidas de celebraciones en casa, y la gente intercambiaba pequeños obsequios, especialmente sigillaria (figuritas de cera o cerámica), o regalos, canciones o poemas satíricos y jocosos. Los esclavos podían incluso criticar a sus amos y (solo esta vez al año) tenían tiempo libre. 

Durante las Saturnalia en Housesteads Roman Fort , los soldados podrían haber sido atendidos por sus oficiales. Habrían variado su dieta diaria de pan y ternera con algunos de los alimentos de lujo que los romanos introdujeron en Gran Bretaña, como higos, dátiles, piñones, caracoles, lirones engordados y garum, una salsa de sabor fuerte hecha de fermentados. pescado. En lugar de la cerveza habitual de Hadrian’s Wall, habrían bebido vino importado, tal vez mulsum mezclado con miel y especias. 

Medieval

Después de ayunar hasta el 24 de diciembre, la gente medieval realmente se desgarró con doce días completos de festividades navideñas, alcanzando un crescendo el 6 de enero, ‘Noche de Reyes’, cuando se intercambiaron regalos. Estas celebraciones conmemoraron el nacimiento de Cristo y el nombre de Navidad (Misa de Cristo) se registró por primera vez en Inglaterra en 1038. Las celebraciones medievales también combinaron las payasadas de sirvientes como amos y la entrega de obsequios de las Saturnales romanas con costumbres que quedaron de la fiesta pagana sajona de mediados de invierno de Navidad. Estos incluían el Tronco de Navidad (que se mantenía encendido durante toda la temporada), decorar casas con árboles de hoja perenne y comer cabezas de jabalí ricamente decoradas, a veces regadas con ‘braggot’ caliente, cerveza extra fuerte con miel y canela, enriquecida con brandy. 

Las bulliciosas festividades medievales fueron dirigidas por un Señor del Desgobierno, cuya palabra era ley. Los juegos navideños que ordenó podrían ser difíciles; entre los más mansos estaba ‘Hot Cockles’, donde las víctimas con los ojos vendados tenían que adivinar quién les había abofeteado por detrás. Si la suposición era correcta, el golpeador se convertía en la víctima. Los villancicos, originalmente bailes acompañados de coros cantados, también fueron cada vez más populares en Navidad; sus palabras pueden ser religiosas, mundanas o incluso groseras. Combinando la devoción con la fiesta de los borrachos, las Navidades medievales también eran ocasiones estatales importantes, cuando los reyes usaban ceremonialmente sus coronas en las fiestas y las leyes. Enrique II, quien construyó la Gran Torre en el Castillo de Dove  llevó a cabo ‘coronaciones’ navideñas en 24 lugares diferentes durante su reinado de 34 años. 

Tudor

Las Navidades de los Tudor eran incluso más completas que las medievales, pero eran un poco menos bulliciosas, al menos en la corte. La duodécima noche (6 de enero) se horneó un frijol y se convirtió en un pastel. La persona que lo consiguió en su rebanada se convirtió en ‘Rey del Frijol’, o si era una mujer, ella eligió a su ‘Rey’, y todos tenían que imitarlo. Cuando bebía, bebían ellos; si tosía, tosían. Este fue también un momento para obras de teatro (como ‘Noche de Reyes’ de Shakespeare) y ‘disfraces’. A Enrique VIII (un talentoso músico que escribió la canción navideña ‘Green Groweth the Holly’) y a sus amigos les gustaba disfrazarse de los hombres o moros de Robin Hood, y había que fingir que no los reconocía. 

La reina Isabel prefería el baile enérgico y tenía su propia “Cámara de baile” en el castillo de Kenilworth. En la popular ‘Danza del cojín’ de Navidad, un hombre colocó un cojín ante su pareja deseada; ella se arrodilló, lo besó y se unió al baile. Luego eligió a su pareja de la misma manera, hasta que todos empezaron a bailar. Quizás los bailarines obtuvieron su energía del azúcar, que amaba a la gente más rica de Tudor. Lo vertieron en vino ya dulce y celebraron ‘banquetes de azúcar’ navideños, con elaborados modelos azucarados de castillos, dragones, acebos e incluso copas de azúcar, todo comestible. La Reina (cuyos dientes se ennegrecieron por comer azúcar) también esperaba obsequios lujosos, que habitualmente se daban el día de Año Nuevo, y enumeró cuidadosamente su valor exacto. 

Victoriano

La Navidad que conocemos hoy tomó forma en la época victoriana, cuando las celebraciones más ruidosas de períodos anteriores se atenuaron en un festival más tranquilo centrado en la familia. La reina Victoria y su amado Alberto, con sus nueve hijos, jugaron un papel importante en estos cambios. Los árboles de Navidad que Albert popularizó en su Alemania natal en 1840 se popularizaron rápidamente, al igual que decorarlos con luces y regalos, que ahora se regalan el mismo día de Navidad. Los regalos de los niños victorianos solían ser bastante modestos, como dulces, nueces o naranjas, aunque los niños más ricos podían esperar un regalo que hiciera eco de la última tecnología, como un tren de juguete. Las propinas de ‘Christmas Box’ para sirvientes y comerciantes se dejaron hasta el 26 de diciembre, por lo que se denominó ‘Boxing Day’. 

Muchos otros elementos navideños ahora familiares también se originaron en este período, incluidas tarjetas navideñas impresas, galletas navideñas y comer pavo (en lugar del ganso tradicional) y pudín navideño. Incluso ‘Santa Claus’ y su trineo de renos llegaron por primera vez aquí desde Estados Unidos en la década de 1870. 

La mayoría de las familias victorianas iban a la iglesia en Navidad, y las palabras (si no siempre las melodías) de muchos villancicos populares (incluidos ‘Good King Wenceslas’, ‘Once in Royal David’s City’ y ‘O Come All Ye Faithful’) son victorianas. Las personas más acomodadas también proporcionaban regalos o fiestas navideñas a los vecinos más pobres (una tradición promovida por la historia de Charles Dickens ‘Christmas Carol’ Scrooge de 1843), y las fiestas para los hijos de los inquilinos eran un evento navideño anual en mansiones como Brodsworth Hall. 

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Written by Avellaneda Flórez
¡Hola¡ Soy Avellaneda Flórez, licenciada en literatura de la Universidad del Valle. Soy, una mujer que se dedicó a la literatura como oficio, pues soy docente de lengua castellana. Busco trabajar con la literatura no solo en las aulas de clase sino en espacios poco convencionales como parques, ancianatos, plazas de mercado, la ruta de un bus.