Biografía: Jane Austen

Jane Austen (1775-1817), fue una novelista inglesa cuyos libros, ubicados entre las clases medias y altas inglesas, son notables por su ingenio, observación social e ideas sobre la vida de las mujeres de principios del siglo XIX.

Jane Austen nació el 16 de diciembre de 1775 en el pueblo de Steventon en Hampshire. Era uno de los ocho hijos de un clérigo y creció en una familia muy unida. Ella comenzó a escribir cuando era adolescente. En 1801 la familia se mudó a Bath. Después de la muerte del padre de Jane en 1805, Jane, su hermana Cassandra y su madre se mudaron varias veces y finalmente se establecieron en Chawton, cerca de Steventon.

El hermano de Jane, Henry, la ayudó a negociar con un editor y su primera novela, ‘Sentido y sensibilidad’, apareció en 1811. Su próxima novela ‘Orgullo y prejuicio’, que describió como su “hijo querido”, recibió críticas muy favorables. ‘Mansfield Park’ se publicó en 1814, luego ‘Emma’ en 1816. ‘Emma’ se dedicó al príncipe regente, un admirador de su trabajo. Todas las novelas de Jane Austen fueron publicadas anónimamente.

En 1816, Jane comenzó a sufrir problemas de salud, probablemente debido a la enfermedad de Addison. Ella viajó a Winchester para recibir tratamiento, y murió allí el 18 de julio de 1817. Dos novelas más, ‘Persuasion’ y ‘Northanger Abbey’ fueron publicadas póstumamente y una novela final quedó incompleta.

Algunas de sus obras:

Pride and Prejudice (Orgullo y prejuicio)

La primera versión de esta novela data de finales de 1700. Su título original fue First Impressions y no captó el interés del editor al que escribió el padre de la autora ofreciéndole los derechos. Por lo que pasaron varios años hasta que finalmente se publicó en 1813, tras el éxito de Sense and Sensibility. En esta obra se narran los errores que frecuentemente tienen lugar al principio de una relación, y cómo las situaciones y los personajes pueden evolucionar hasta situarse en el polo opuesto de lo esperado. Pride and Prejudice es la obra preferida por la mayoría de lectores de Austen.

Mansfield Park

Fue escrita entre febrero de 1811 y verano de 1813. Fue la tercera novela que publicó Austen y vio la luz el 4 de mayo de 1814. En la portada se indicaba que era obra de la autora de Sense and Sensibility y Pride and Prejudice, pero no aparecía el nombre de la escritora. Austen trató de mantener este dato dentro del ámbito familiar, aunque no pudo evitar ciertas filtraciones por parte de alguno de sus allegados. Según algunos críticos, esta es la novela más compleja y mejor elaborada de Austen.

Emma

Austen escribió esta novela entre 1814-15 (año de su publicación) y, durante este proceso, recibió la sugerencia de que se la dedicara al Príncipe Regente. Comprendiendo que más que una sugerencia se trataba de una orden, Jane Austen accedió a dicha petición y plasmó su dedicatoria al inicio de la obra. Emma narra el inicio de la madurez de la protagonista y los avatares que este proceso lleva consigo tanto en ella como en su entorno.

Northanger Abbey (La Abadía de Northanger)

Jane Austen terminó de escribir esta novela entre 1798-99, cuando tenía poco más de veinte años. Se trata de una historia romántica de tono cómico, ambientada principalmente en Bath, sobre una joven lectora que debe aprender a separar la fantasía de la realidad. Austen vendió la novela (bajo el título de Susan) a un editor en 1803, y aunque este anunció la obra, no llegó a publicarla. Por lo que la autora recuperó los derechos, satisfaciendo el mismo importe que se había embolsado. Finalmente, Henry Austen publicó Northanger Abbey en 1817, tras la muerte de su hermana.

Persuasion (Persuasión)

Fue escrita entre 1815-16, durante la enfermedad que causó la muerte de su autora. Del mismo modo que Northanger Abbey, esta novela fue publicada por Henry Austen tras el fallecimiento de su hermana. Persuasion habla de las segundas oportunidades, las expectativas de la sociedad y la constancia en el amor. Poco antes de morir, Jane Austen cambió el final de la obra, dejándolo como podemos leerlo hoy en día.

Juvenilia

Las obras de infancia de Jane Austen están llenas de entusiasmo, humor y creatividad. Aunque su valor literario no es equiparable al de la seis novelas completas, sirven para conocer el mundo interior de una jovencísima Austen, y vislumbrar los primeros brotes de lo que llegaría a ser un hermoso árbol cargado de sabrosos frutos.

Letters (Cartas)

Afortunadamente para los lectores, se conserva una amplia colección de las cartas que Jane Austen escribió a lo largo de su vida. La destinataria principal de estas misivas es su hermana Cassandra. En este epistolario encontramos multitud de detalles de la vida cotidiana de la autora y de su entorno familiar, y también sus opiniones, bromas y comentarios irónicos sobre la sociedad de su época y su círculo de amistades.


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Written by Avellaneda Flórez
¡Hola¡ Soy Avellaneda Flórez, licenciada en literatura de la Universidad del Valle. Soy, una mujer que se dedicó a la literatura como oficio, pues soy docente de lengua castellana. Busco trabajar con la literatura no solo en las aulas de clase sino en espacios poco convencionales como parques, ancianatos, plazas de mercado, la ruta de un bus.