Virginia Woolf

Nacida en un hogar inglés privilegiado en 1882, la autora Virginia Woolf fue criada por sus padres. Comenzó a escribir cuando era niña y publicó su primera novela, The Voyage Out, en 1915. Escribió clásicos modernistas, como la Sra. Dallowa y To the Lighthouse y Orlando, así como obras feministas pioneras, A Room of One’s Own y Three. En su vida personal, sufrió episodios de depresión profunda. Se suicidó en 1941, a la edad de 59 años.

Nacida el 25 de enero de 1882, Adeline Virginia Stephen se crió en un hogar notable. Su padre, Sir Leslie Stephen, era historiador y autor, así como una de las figuras más prominentes en la edad de oro del montañismo. 

La madre de Woolf, Julia Prinsep Stephen (née Jackson), había nacido en India y más tarde sirvió de modelo para varios pintores prerrafaelitas. También era enfermera y escribió un libro sobre la profesión. Sus dos padres se habían casado y enviudado antes de casarse. Woolf tenía tres hermanos completos: Thoby, Vanessa y Adrian, y cuatro medios hermanos: Laura Makepeace Stephen y George, Gerald y Stella Duckworth. Los ocho niños vivían bajo un mismo techo en 22 Hyde Park Gate, Kensington.

Dos de los hermanos de Woolf habían sido educados en Cambridge, pero a todas las niñas se les enseñó en casa y utilizaron los espléndidos confines de la exuberante biblioteca victoriana de la familia. Además, los padres de Woolf estaban muy bien conectados, tanto social como artísticamente. Su padre era amigo de William Thackeray, el padre de su primera esposa que murió inesperadamente, y de George Henry Lewes, así como de muchos otros pensadores destacados. La tía de su madre era la famosa fotógrafa del siglo XIX Julia Margaret Cameron. 

Desde su nacimiento hasta 1895, Woolf pasó sus veranos en St. Ives, un pueblo costero en el extremo suroeste de Inglaterra. La casa de verano de los Stephens, Talland House, que todavía está en pie hoy, mira hacia la espectacular bahía de Porthminster y tiene una vista del faro de Godrevy, que inspiró su escritura. En sus memorias posteriores, Woolf recordó a St. Ives con gran cariño. De hecho, incorporó escenas de esos primeros veranos en su novela modernista, To the Lighthouse (1927).

De joven, Virginia era curiosa, alegre y juguetona. Ella comenzó un periódico familiar, el Hyde Park Gate News , para documentar las anécdotas humorísticas de su familia. Sin embargo, los primeros traumas oscurecieron su infancia, incluido el abuso sexual por parte de sus medios hermanos George y Gerald Duckworth, sobre los que escribió en sus ensayos  A Sketch of the Past y 22 Hyde Park Gate . En 1895, a la edad de 13 años, también tuvo que lidiar con la muerte repentina de su madre por fiebre reumática, lo que condujo a su primer colapso mental, y la pérdida de su media hermana Stella, quien se había convertido en la cabeza del hogar, dos años después. 

Mientras lidiaba con sus pérdidas personales, Woolf continuó sus estudios en alemán, griego y latín en el Departamento de Damas del King’s College de Londres. Sus cuatro años de estudio la presentaron a un puñado de feministas radicales al frente de las reformas educativas. En 1904, su padre murió de cáncer de estómago, lo que contribuyó a otro revés emocional que llevó a Woolf a ser institucionalizado por un breve período. La danza de Virginia Woolf entre la expresión literaria y la desolación personal continuaría por el resto de su vida. En 1905, comenzó a escribir profesionalmente como colaboradora de The Times Literary Supplement . Un año después, Thoby, el hermano de Woolf de 26 años, murió de fiebre tifoidea después de un viaje familiar a Grecia. 

Después de la muerte de su padre, la hermana de Woolf Vanessa y su hermano Adrian vendieron la casa familiar en Hyde Park Gate y compraron una casa en el área de Bloomsbury de Londres. Durante este período, Virginia conoció a varios miembros del Grupo Bloomsbury, un círculo de intelectuales y artistas, incluido el crítico de arte Clive Bell, que se casó con la hermana de Virginia Vanessa, el novelista EM Forster, el pintor Duncan Grant, el biógrafo Lytton Strachey, el economista John Maynard Keynes y el ensayista Leonard Woolf, entre otros. 

El grupo se hizo famoso en 1910 por el Dreadnought Hoax, una broma práctica en la que los miembros del grupo se disfrazaron como una delegación de la realeza etíope, incluida Virginia disfrazada de hombre con barba, y persuadieron con éxito a la Marina Real inglesa para mostrarles su buque de guerra, el acorazado HMS. Después del escandaloso acto, Leonard Woolf y Virginia se hicieron más cercanos, y finalmente se casaron el 10 de agosto de 1912. Los dos compartieron un amor apasionado por el resto de sus vidas.

Trabajo literario

Varios años antes de casarse con Leonard, Virginia había comenzado a trabajar en su primera novela. El título original era Melymbrosia . Después de nueve años e innumerables borradores, fue lanzado en 1915 como The Voyage Out. Woolf usó el libro para experimentar con varias herramientas literarias, incluidas perspectivas narrativas convincentes e inusuales, estados de sueño y prosa de asociación libre. Dos años después, los Woolf compraron una imprenta usada y establecieron Hogarth Press, su propia editorial operada desde su casa, Hogarth House. Virginia y Leonard publicaron algunos de sus escritos, así como el trabajo de Sigmund Freud, Katharine Mansfield y TS Eliot. 

Un año después del final de la Primera Guerra Mundial, los Woolf compraron Monk’s House, una cabaña en el pueblo de Rodmell en 1919, y ese mismo año Virginia publicó Night and Day , una novela ambientada en la Inglaterra eduardiana. Su tercera novela  Jacob’s Room  fue publicada por Hogarth en 1922. Basado en su hermano Thoby, se consideró una desviación significativa de sus novelas anteriores con sus elementos modernistas. Ese año, conoció a la autora, poeta y paisajista Vita Sackville-West, la esposa del diplomático inglés Harold Nicolson. Virginia y Vita comenzaron una amistad que se convirtió en una aventura romántica. Aunque su aventura finalmente terminó, siguieron siendo amigos hasta la muerte de Virginia Woolf.

En 1925, Woolf recibió críticas muy favorables para la  Sra. Dalloway , su cuarta novela. La fascinante historia entrelazó monólogos interiores y planteó cuestiones de feminismo, enfermedad mental y homosexualidad en la Inglaterra posterior a la Primera Guerra Mundial. La Sra. Dalloway fue adaptada a una película de 1997, protagonizada por Vanessa Redgrave, e inspiró The Hours , una novela de 1998 de Michael Cunningham y una adaptación cinematográfica de 2002. Su novela de 1928, To the Lighthouse , fue otro éxito crítico y se consideró revolucionaria por su corriente de narración de historias. El clásico modernista examina el subtexto de las relaciones humanas a través de la vida de la familia Ramsay mientras vacacionan en la isla de Skye en Escocia. 

Woolf encontró una musa literaria en Sackville-West, la inspiración para la novela de Woolf de 1928 Orlando , que sigue a un noble inglés que misteriosamente se convierte en una mujer a la edad de 30 años y vive durante más de tres siglos de historia inglesa. La novela fue un gran avance para Woolf, que recibió elogios críticos por el trabajo innovador, así como un nuevo nivel de popularidad.

En 1929, Woolf publicó A Room of One’s Own , un ensayo feminista basado en conferencias que había impartido en colegios de mujeres, en el que examina el papel de las mujeres en la literatura. En el trabajo, expone la idea de que “una mujer debe tener dinero y una habitación propia para escribir ficción”. Woolf empujó los límites narrativos en su próximo trabajo, The Waves (1931), que describió como “un poema de juego” escrito en las voces de seis personajes diferentes. Woolf publicó  The Years , la última novela publicada en su vida en 1937, sobre la historia de una familia en el transcurso de una generación. Al año siguiente, publicó Three Guineas , un ensayo que continuó los temas feministas de A Room of One’s Owny abordó el fascismo y la guerra.

A lo largo de su carrera, Woolf habló regularmente en colegios y universidades, escribió cartas dramáticas, escribió ensayos conmovedores y publicó una larga lista de cuentos. A mediados de sus cuarenta años, se había establecido como una intelectual, una escritora innovadora e influyente y una feminista pionera. Su capacidad para equilibrar escenas de ensueño con tramas profundamente tensas le valió un increíble respeto por parte de sus compañeros y del público por igual. A pesar de su éxito externo, continuó sufriendo regularmente episodios debilitantes de depresión y cambios de humor dramáticos.

Suicidio y legado

El esposo de Woolf, Leonard, siempre a su lado, era muy consciente de cualquier señal que señalara el descenso de su esposa a la depresión. Él vio, mientras trabajaba en lo que sería su manuscrito final, Between the Acts  (publicado póstumamente en 1941), que se hundía en una desesperación cada vez mayor. En ese momento, la Segunda Guerra Mundial estaba enfurecida y la pareja decidió que si Inglaterra era invadida por Alemania, se suicidarían juntos, temiendo que Leonard, que era judío, corriera un peligro particular. En 1940, la casa de la pareja en Londres fue destruida durante el bombardeo de la ciudad por parte de los alemanes Blitz. 

Incapaz de hacer frente a su desesperación, Woolf se puso el abrigo, se llenó los bolsillos con piedras y entró en el río Ouse el 28 de marzo de 1941. Mientras se metía en el agua, la corriente la llevó consigo. Las autoridades encontraron su cuerpo tres semanas después. Leonard Woolf la incineró y sus restos fueron esparcidos en su casa, Monk’s House.

Aunque su popularidad disminuyó después de la Segunda Guerra Mundial, el trabajo de Woolf resonó nuevamente con una nueva generación de lectores durante el movimiento feminista de la década de 1970. Woolf sigue siendo uno de los autores más influyentes del siglo XXI.

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Written by Avellaneda Flórez
¡Hola¡ Soy Avellaneda Flórez, licenciada en literatura de la Universidad del Valle. Soy, una mujer que se dedicó a la literatura como oficio, pues soy docente de lengua castellana. Busco trabajar con la literatura no solo en las aulas de clase sino en espacios poco convencionales como parques, ancianatos, plazas de mercado, la ruta de un bus.